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Laguna roja Cusco
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Laguna roja o laguna chocolate en Cusco

La laguna roja es uno de los atractivos turísticos más recientes del Cusco. Se trata de una preciosa laguna enclavada en pleno nevado Ausangate a unos 4,787 metros sobre el nivel del mar. Lo peculiar de esta laguna es su color rojo, como si fuera de sangre. Sin embargo, en ciertas épocas del año el color de sus aguas es similar al chocolate. Viajar allí no es fácil debido a la elevada geografía andina y a la caminata que se debe realizar. Igual promete convertirse en un destino popular del Cuzco.



Laguna Roja
Laguna roja del Ausangate

La laguna roja

  • La laguna roja es una de las formaciones naturales más asombrosas del Cusco. Destaca por su coloración rojiza causada por la proliferación de arcilla y a las algas que habitan en sus aguas.
  • Según la época del año y la posición del sol, las aguas de la laguna pueden variar a una tonalidad parecida al chocolate. Por eso también es conocido como la laguna chocolate.
  • Otro nombre con el que es conocida la laguna es ‘Yawarccocha’, palabra quechua que significa ‘Laguna de sangre’. Se sitúa en las laderas del inmenso nevado Ausangate, el más alto del Cusco.
  • Debido a la geografía abrupta en donde se ubica, para llegar allí se necesitaba una ruta de senderismo de varios días. Sin embargo hoy, al habilitarse nuevas rutas de asfalto, es posible realizar la visita en un solo día partiendo desde la ciudad del Cusco.

¿Dónde está?

  • La laguna roja se encuentra a unos 87 kilómetros en línea recta desde la ciudad del Cusco.
  • Pertenece a la comunidad andina de Chillca, en el distrito de Pitumarca, provincia de Quispicanchis.
  • Geográficamente se sitúa a los pies del nevado Ausangate (cordillera de Vilcanota), en una altitud de 4,800 metros sobre el nivel del mar.

¿Cómo llegar allí?

Para llegar a la laguna roja desde la ciudad del Cusco se debe realizar el viaje en los siguientes tramos:

  • De Cusco a al distrito de Pitumarca en transporte público (los buses parten de la avenida Huayruropata). El viaje es de 105 kilómetros y toma 3 horas aproximadamente.
  • De Pitumarca al sector de Hatun Phinaya en transporte público o taxi colectivo. El viaje es de 40 kilómetros aproximadamente y toma 1 hora.
  • Del sector de Hatun Phinaya a la laguna roja a pie. El viaje es de solo 6 kilómetros. Este último tramo solo se puede realizar con una caminata y toma 2 horas aproximadamente.

El nevado Ausangate

  • El nevado Ausangate es el más alto del Cusco. Su cima alcanza los 6,384 metros sobre el nivel del mar. Producto del deshielo en sus laderas existen bellas lagunas de tonalidades que varían del azul al turquesa.
  • Forma parte de la cordillera del Vilcanota, famosa por ser afluente del río Vilcanota, el mismo que recorre Machu Picchu.
  • El atractivo turístico más importante cercano del nevado Ausangate es la montaña de los 7 colores, también denominado Vinicunca.
  • El nevado Ausangate es una montaña llena de sedimentos minerales como la piedra caliza, la arenisca, la marga, los silicatos, las argilitas y, sobre todo, la arcilla. Este último material es el que le brinda la tonalidad rojiza a la laguna ‘Yawarccocha’.

¿Cuándo ir?

  • La estación seca (desde abril hasta octubre) es la mejor época del año para realizar la visita a la laguna roja. Durante esos meses no son frecuentes las lluvias. Esto facilita la caminata. En la época de lluvias, especialmente en enero, febrero y marzo, las constantes precipitaciones fluviales pueden causar problemas durante la ruta.

La caminata

  • La caminata final hacia la laguna roja es exigente. Se recorren 6 kilómetros por cadenas montañosas donde destaca el nevado Santa Catalina.
  • El primer tramo es en el sector de Hatun Phinaya situado a 4,500 metros sobre el nivel del mar. Desde allí se continúa ascendiendo por trochas de ichu y piedra. En estos tramos se puede apreciar alpacas y llamas, los camélidos característicos de las comunidades andinas.
  • Los últimos kilómetros son muy empinados. Se requiere de un gran esfuerzo para completar la caminata. En la laguna el visitante alcanzará los 4,800 metros sobre el nivel del mar.

¿Es peligroso?

  • La caminata es exigente pero segura. Si bien es posible ir por propia cuenta, la opción más segura es ir con un tour organizado por una agencia de turismo del Cusco.
  • Para una visita mucho más segura es recomendable llevar consigo zapatillas para senderismo, ropa abrigadora en capas, un bastón para trek, un poncho en caso de lluvia, snacks, bebidas rehidratantes y todo dentro de una mochila cómoda.

Clima

  • La laguna roja se ubica en una región de clima frío. La temperatura máxima (durante el día) puede alcanzar los 12ºC. mientras que la temperatura mínima (durante las noches) pueden descender hasta los -10ºC.

Otros atractivos turísticos parecidos

Estos son algunos atractivos turísticos parecidos:

  • El río rojo – Como su nombre indica este río se tiñe de rojo durante la época de lluvias en Cusco (de noviembre a marzo). Los pobladores locales suelen llamarlo ‘Yawar mayu’ (río rojo en lengua quechua). Se encuentra en la cordillera de Vilcanota, a 2 horas de caminata desde el pueblo de Pitumarca. La coloración rojiza se debe a los minerales, principalmente la arcilla, abundantes en las altas montañas.
  • El valle rojo de Pitumarca – A solo 2 horas de caminata desde el poblado de Pitumarca se encuentra este valle teñido de rojo por la tierra arcillosa de sus montañas. Ofrece uno de los paisajes más increíbles del Cusco, lo más parecido a visitar Marte. El lugar alcanza los 5,020 metros sobre el nivel del mar. A lo lejos se aprecia el inmenso nevado Ausangate. La visita se puede realizar con un tour o por propia cuenta. Se calcula que cada día el valle rojo recibe a 500 visitantes.
  • Las 7 lagunas en AusangateA los pies del imponente nevado Ausangate se aprecian un conjunto de bellas lagunas que, en conjunto, forman el ‘Circuito de las 7 lagunas’. Se trata de la laguna Pucacocha, la laguna Patacocha, la laguna Alqacocha, la laguna Qomercocha, la laguna orco otorongo, la laguna china otorongo y la laguna azul cocha. Los pobladores de la localidad de Pacchanta organizaron una caminata por cada una de estas lagunas de coloración azul y turquesa. Se puede ir por propia cuenta o con un tour.



Conoce más sobre esta laguna

  • Otra forma de visitar la laguna roja así como los demás atractivos turísticos circundantes al nevado Ausangate es mediante una caminata de varios días. Puede solicitar un tour con una agencia de turismo o simplemente hacerlo por propia cuenta. Si es así recuerde llevar lo necesario como ropa abrigadora, zapatillas de senderismo y dinero en efectivo.
  • Durante la ruta a la laguna roja también es posible apreciar los animales típicos de la Cordillera de los Andes. Destacan las llamas, alpacas, vizcachas, el cóndor andino, la parihuana y más.
  • Si bien se trata de un atractivo turístico que ofrece un paisaje increíble, aún no son muchos los visitantes que se animan a conocer la laguna roja. Debido a ello el día de su visita probablemente tendrá el lugar casi para usted solo. Se trata de una excelente opción a los clásicos atractivos turísticos del Cusco.

 

Por Ticket Machu Picchu – Ultima actualización, 2 julio, 2021