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Los incas y la coca
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La sagrada Hoja de Coca de los Incas

Su viaje a Machu Picchu le dará la oportunidad de conocer más acerca de la hoja de coca. Esta planta era sagrada para los incas quienes la utilizaban en ceremonias religiosas. Hoy, esta hoja es comercializada en Cusco y otras ciudades andinas en su presentación natural así como en infusiones, extractos, cremas, caramelos e incluso chocolates, licores y cápsulas.


La hoja de coca fue considerada sagrada por los incas. Sin embargo, no todos podían consumirlo. Solo la realeza inca controlaba la producción y consumo de esta hoja. Tras la caída de los incas, la hoja fue consumida por todo el pueblo. Hoy, los habitantes de Cusco siguen consumiendo la hoja sagrada.


¿Qué es la hoja de coca?

  • La hoja de coca es una planta originaria de América del Sur, especialmente en las regiones subtropicales de la cordillera de los andes.
  • El nombre científico de esta planta es ‘Erythoroxilium coca’. Mide aproximadamente 2.5 metros de altura. Posee flores blancas y hojas ovoides.
  • Existen registros del uso de esta hoja en culturas pre-incas de hasta 8 mil años antes de nuestra era. Los incas lo usaron por sus propiedades anestésicas que estabilizan el cansancio y el estrés.
Hojas de Coca
Hojas de Coca

¿La coca es lo mismo que cocaína?

  • Las hojas de coca contienen alcaloides, los cuales son usados como base para fabricar la famosa cocaína. En el proceso también se utiliza a cal, sal, agua, gasolina, ácido sulfúrico, amoniaco, ácido clorhídrico y más.
  • La comercialización de cocaína está prohibida mientras que el de hoja de coca es legal en el Cusco y el Perú.
  • El principal problema de la hoja de coca recae en que muchos agricultores cultivan esta hoja no para el consumo diario de la población sino para la producción de cocaína, la cual le ofrece mejores ingresos.

La hoja de coca y los incas

  • Los incas heredaron el consumo de hoja de coca por parte de las culturas que ya cultivaban y consumían esta planta.
  • Para los incas, la hoja de coca era sagrada. Sin embargo, solo podía ser consumida por la nobleza incaica.
  • Las únicas excepciones fueron los chasquis (personas que corrían por las montañas transmitiendo el mensaje de los incas), los niños que serían sacrificados en el ritual de la capacocha o en los casos excepcionales de hambruna en la población.
  • Tras la caída del imperio inca, la población se adueñó del consumo de hoja de coca. Los españoles la consideraron una planta diabólica pero no pudieron desaparecer su consumo.
  • Las hojas de coca siguen siendo masticadas por las culturas aymaras y quechuas de Perú, Bolivia y otros países andinos.

Ceremonias incas con hoja de coca

  • Las ceremonias incas de pagos a la tierra incluían el uso de hoja de coca. Éstas eran ofrendadas a la tierra que abastecía el mundo con diferentes productos agrícolas.
  • Debido al carácter sagrado de la hoja de coca, ésta era sostenida con reverencia siguiendo un ritual estricto que, en algunos casos, se sigue practicando hoy.
  • Este ritual consistía en sostener tres hojas de coca, uniéndolas con dos manos y ofrendándolas a elevada altura.
  • Después se procede a soplar las hojas como señal de respeto a los dioses de la naturaleza como el sol, las montañas, las lagunas, la tierra, etc.
  • Solo después de realizar esta ceremonia, los incas procedían a introducir la hoja de coca a la boca.
  • En todo momento, la persona se muestra con una actitud solmene y de respeto a esta ceremonia sagrada.

La hoja de coca en Cusco actualmente

  • En Cusco los campesinos, mineros, ganaderos y demás personas consumen hoja de coca. Ésta les ayuda a reducir la sensación de cansancio y hambre. Además de proveerles de fuerza y resistencia; ayudándolos a soportar largas jornadas de trabajo pesado.
  • Sin embargo, del total de la producción de hoja de coca, la mayor parte está destinada a la fabricación de cocaína. Perú es uno de los principales exportadores de cocaína del mundo.
  • Durante los tours de turismo místico de Cusco se usa la hoja de coca. Por ejemplo, en las ceremonias incas de pago a la tierra o ayahuasca se suele utilizar esta planta.
  • Durante las rutas de senderismo a Machu Picchu se utilizan hojas de coca para reducir los síntomas del mal de altura o el cansancio. Las rutas más populares son el Camino Inca y el Salkantay Trek.

¿Cómo se mastica la hoja de coca?

  • Se debe meter una porción de hoja de coca y masticarlas hasta que segreguen todos sus nutrientes. La hoja se retiene en la boca mientras se mastica suavemente, tratando de no triturarlas por completo.

¿Cuáles son los efectos de la hoja de coca?

  • Unos momentos después de masticar algunas hojas de coca, se produce un efecto anestésico en mejillas, garganta y lengua. En algunas ocasiones también se adormece el tracto intestinal.
  • Con el transcurrir de la horas después de consumir hoja de coca, la persona puede reducir los síntomas de dolores de cabeza, dientes y cólicos intestinales.
  • Así mismo se reduce la sensación de hambre, sed y cansancio.

Más información sobre la hoja de coca

  • La hoja de coca tiene un sabor amargo característico.
  • La hoja de coca además posee un importante valor nutricional como las vitaminas B1, B2, B3, A, C, E, calcio, hierro, potasio, zinc, sodio, proteínas y más.
  • Después de Colombia, Perú es el principal productor de hoja de coca. Lamentablemente, gran parte de la producción es destinada a la fabricación de hoja de coca.
  • En Cusco es frecuente encontrar productos derivados de la coca como: caramelos, galletas y, sobre todo, infusiones. La hoja de coca se puede comprar fácilmente en los principales mercados de la ciudad.
  • Según diversos estudios, el consumo de hoja de coca en los andes sudamericanos es un hábito y no una adicción. La mayoría de personas consume hoja de coca como una tradición ancestral. En Cusco es habitual observar a las personas masticar esta planta, especialmente en las faenas agrícolas.
  • Los turistas pueden comprar hojas de coca durante su viaje a Cusco en los mercados de San Pedro, San Blas o Cascaparo.

 

Por Ticket Machu Picchu – Ultima actualización, 17 diciembre, 2019