Cusco 156 artículos
Pongo de Mainique
Haga clic para calificar el artículo

El pongo de Mainique en Cusco

Desde las altísimas montañas de la cadena del Vilcanota nace uno de los ríos más importantes del Perú: el Vilcanota o Urubamba. Este río atraviesa todo el Cusco. Para los incas fue una entidad divina de gran importancia. El recorrido del río por 200 kilómetros se denomina Vilcanota. Luego de atravesar el valle del Urubamba el río se denomina así: Urubamba. Luego, el río se pierde entre montañas verdes de la selva cusqueña. El pongo de Mainique es una brecha de aguas torrentosas que dividió el Alto Urubamba (zona andina y de selva alta) y el bajo Urubamba (zona de selva baja). Conoce más sobre esta brecha del río de gran importancia histórica y natural.



Pongo Mainique
El pongo de Mainique

Descripción

  • El pongo de Mainique es un paso del río de 3 kilómetros con abruptas caídas y torrentadas, las cuales separan el alto Urubamba del bajo Urubamba. Es decir, deja atrás las últimas estribaciones andinas orientales y se adentra a la inmensa llanura selvática.
  • Su nombre tiene relación con la palabra quechua ‘Punku’ o ‘Puerta’, en español. Debido a sus difíciles corrientes, los incas lo creyeron sagrado e impenetrable.
  • El pongo de Mainique posee un gran afluente de agua que lo hace navegable. Sin embargo, en época de lluvias (entre enero, febrero y marzo), los fuertes remolinos y torrentadas lo convierten en un paso peligroso para las embarcaciones.
  • El pongo de Mainique posee un ancho de solo 45 metros. Sus acantilados montañosos y verdes situados a sus lados alcanzan hasta los 1,200 metros de altura. Esta abrumadora geografía lo convierte en un paisaje excepcional. ¡Es como si fuera una garganta entre las montañas por donde cruza el río!
  • En el recorrido por río se logran apreciar hasta 30 cataratas.
  • En época de lluvias el pongo de Mainique es considerado uno de los pasos de ríos más peligrosos del Perú.
  • Al atravesar el pongo de Mainique se llega al bajo Urubamba, una zona de selva baja donde las aguas son más navegables. Esta zona es protegida por el Estado del Perú. Se denomina Santuario Nacional de Megantoni.

Ubicación

  • El pongo de Mainique se encuentra en el límite de los distritos de Echarate y Megantoni. Pertenece a la provincia de La Convención, en la región selva del departamento del Cusco.
  • El pongo de Mainique se encuentra a unos 170 kilómetros en línea recta desde la ciudad del Cusco. La ciudad más cercana es Quillabamba, localizada a 70 kilómetros en línea recta.
  • El pongo de Mainique se sitúa a 450 metros sobre el nivel del mar, aproximadamente. Inicia en el llamado río Yoyato y finaliza en la quebrada del río Toteoroato, el ‘río del caracol’.
  • A pocos kilómetros, y en geografías similares de espesa vegetación, los incas edificaron increíbles ciudadelas como Machu Picchu o la misteriosa Vilcabamba, el último refugio de los incas.

¿Cómo llegar?

Para viajar al pongo de Mainique desde la ciudad del Cusco puede realizar los siguientes pasos:

  • Tomar un bus de transporte público de Cusco a Quillabamba. El viaje toma 7 horas aproximadamente. El costo es de 30 soles en promedio (10 dólares americanos).
  • En Quillabamba se debe tomar otro transporte público hasta la localidad de Ivochote, en el distrito de Echarate. El viaje toma 5 horas, aproximadamente. El costo es de 30 soles en promedio (10 dólares americanos).
  • Finalmente, en el pueblo de Ivochote se debe tomar una embarcación que lo llevará al pongo de Mainique (2 horas de viaje en bote). El costo de este último viaje es negociable con el dueño de la embarcación.

Mapa de la ruta para llegar al Pongo de Mainique

Mapa Pongo de Mainique
Mapa de la ruta Cusco – Pongo de Mainique

Historia

  • El pongo de Mainique se formó hace millones de años producto de la erosión y fuerza de las aguas que poderosas forjaron su paso por la cadena de montañas boscosas.
  • Esta zona fue habitada por varios tribus de muchos siglos de antigüedad. Actualmente las comunidades machiguengas habitan parte de esta zona selvática así como las regiones de Camisea, Manu, Picha y Timpía.
  • Según la cosmovisión machiguenga, el pongo de Mainique era un lugar sagrado que daba origen pues era la puerta que comunicaba los mundos montañosos con los selváticos. Así mismo, se creía que el pongo dio origen a su etnia. Los incas, conocedores de la importancia del pongo, también lo consideraron un lugar sagrado.
  • Estas etnias amazónicas tuvieron un intercambio comercial con los incas que habitaban el alto Urubamba. Los productos que conseguían los incas del pongo de Mainique son la hoja de coca, el cacao y diversas frutas.
  • Debido a la importancia biológica y cultural del pongo de Mainique y las áreas boscosas que allí existen, el 2004 las autoridades del Perú crearon el Santuario Nacional de Megantoni, el cual tuvo la función de conservar la vida natural así como los pueblos originarios que allí habitan.

El Santuario Nacional de Megantoni

  • El Santuario Nacional de Megantoni es un área protegida por el Estado Peruano. La razón es su gran biodiversidad así como las etnias originarias que en su área habitan. Abarca un territorio de 215,868 hectáreas, incluido geografías naturales tan increíbles como el pongo de Mainique, el lago de Ángel y más.
  • Fue creado el 18 de agosto del 2004. Además de los machiguengas en Megantoni existen pueblos indígenas de aislamiento voluntario como por ejemplo: los nanty, los kugapakori y más.
  • La ruta turística por Megantoni recorre los márgenes del río Urubamba incluyendo el pongo de Mainique. La ruta también incluye la visita al camino prehispánico de Lambary así como los petroglifos de Pongoa y, por supuesto, una gran diversidad de flora y fauna silvestre.

Biodiversidad

  • En el Santuario Nacional de Megantoni se han detectado 32 especies de mamíferos grandes así como 1,400 especies de plantas, 32 especies de anfibios, 19 de reptiles, 378 aves y mucho más.
  • Las especies de aves más representativas son los guacamayos, las pavas de monte, la perdiz negra, el gallito de las rocas y más. Las especies de mamíferos más asombrosos son el oso de anteojos, el lobo de río, el maquisapa cenizo, el machín negro, el puma y más.
  • Entre las 32 especies de anfibios, existen 12 especies nuevas descubiertas por la ciencia. Las orquídeas y los helechos son las especies de plantas más famosas del parque. Las investigaciones siguen buscando nuevas especies por descubrir.

Precio de la visita

  • Los tours al pongo de Mainique que parten del Cusco son de varios días.
  • El tour de 4 días y 3 noches que inicia en Cusco e incluye el Santuario Nacional de Megantoni tiene un costo de entre 400 y 600 dólares por turista.
  • También es posible ir por propia cuenta. Para ello es necesario organizar por propia cuenta: el transporte Cusco – Quillabamba – Echarati – Ivochote. También el alquiler de una embarcación junto a un guía local. Muchos turistas eligen acampar en las riberas del río o en un pueblo local.

Clima

  • El pongo de Mainique posee un clima húmedo y caluroso con temperaturas que alcanzan un máximo de 32ºC. y un mínimo de 17ºC.
  • Las lluvias pueden ocurrir en cualquier mes del año. Sin embargo son más frecuentes en diciembre, enero, febrero y marzo. Es en esos meses, época de lluvias, en las que las aguas del pongo se vuelven peligrosas.
  • El resto del año, de abril a noviembre, es recomendable visitarlo junto a un guía que conozca bien la ruta.



Más información

  • Las aguas del pongo de Mainique fueron utilizados para la grabación de la película alemana Fitzcarraldo (1982) dirigida por Werner Herzog.
  • Muchos tours a este destino turístico incluyen la visita a las comunidades machiguengas, pueblos originales que habitan dichos territorios. Cabe resaltar que el nombre de los principales ríos y pueblos del lugar provienen de la lengua machiguenga, todavía vigente en el Perú.
  • Además del pongo de Mainique, el visitante puede conocer otros tesoros naturales cercanos como por ejemplo el Parque Nacional del Manu o la Reserva Nacional de Tambopata, un lugar lleno de biodiversidad.
  • Las tradiciones orales machiguengas dan cuenta del intercambio comercial que tuvieron con los incas. Se presume que el pongo de Mainique fue el punto de contacto entre ambas culturas. Para ambos, fue un lugar sagrado.

 

Por Ticket Machu Picchu – Ultima actualización, 14 junio, 2021