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La función de Machu Picchu
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¿Cuál era la función de Machu Picchu?

Existen muchas especulaciones y teorías sobre la construcción y la función que cumplió Machu Picchu. Pero la mayoría de estudiosos coincide en que fue un lugar sagrado, en el que sus habitantes rendían culto a los cuatro elementos, y a otras entidades, animales y astros, a los que también consideraban dioses, en especial al Sol. Sin embargo, muchos de los detalles de su construcción aún son misterios sin resolver, que atraen no solo a estudiosos sino a visitantes de todo el mundo.



Machu Picchu
Vista completa de la ciudadela Inca de Machu Picchu

El abandono de Machu Picchu
Hasta el día de hoy se desconoce el verdadero motivo por el que los incas abandonaron Machu Picchu; pues como ya sabemos, los españoles nunca dieron con ella. Es posible que la guerra civil librada entre los hermanos Huáscar y Atahualpa, acabara por mermar el suministro de alimentos a la ciudad. Otra de las teorías que se manejan, es que la ciudad se vio afectada por una epidemia que mato a gran parte de la población, obligando a los demás a retirarse a otras ciudades. No se sabe exactamente porque abandonaron Machu Picchu, lo que, si sabemos, es que Machu Picchu fue abandonada, antes que los españoles pudieran llegar a ella; lo que la conservo prácticamente intacta y en el olvido por más de 400 años, hasta que Hiram Bingham la redescubriera en 1911.


Lugar sagrado y refugio del inca Pachacútec

  • Se sabe que Machu Picchu fue un lugar sagrado en el que los incas rendían culto a sus dioses como el sol, la luna, las montañas, la tierra. Sin embargo, ese no habría sido el único uso que le dieron.
  • Se sabe que también fue utilizada como una especie de retiro para el inca Pachacútec y su familia quienes verificaban sus dominios en el lado oriental del imperio al menos una vez al año.
  • Una ciudad que debido a su ubicación poseyó un clima ideal para cultivar una enorme variedad de plantas; entre las cuales se encontrarían la hoja de coca, comercializada con las tribus de la selva amazónica.
  • Pero la religión fue el uso principal no solo en Machu Picchu sino en diversas ciudadelas a lo largo del imperio. Es así que en Machu Picchu los incas edificaron importantes construcciones de piedra dedicada al culto de sus dioses. Destacan el Templo del Sol, el Templo Principal, el Intihuatana, el Templo de las 3 Ventanas, la Roca Sagrada, el Templo del Cóndor y más.
Templo principal de Machu Picchu
Restos de lo que fue el Templo Principal de Machu Picchu

Lugar de estudio del clima

  • Todo el territorio de Machu Picchu está inundado de ríos, formaciones rocosas (cantos rodados), manantiales y montañas, que fueron sagradas para los incas.
  • En este lugar, los sacerdotes además de rendir culto al Inti (dios sol), observaron su posición con respecto a los cuatro puntos cardinales, pudiendo determinar las temporadas climáticas del territorio.
  • Es de suponer que esta observación, debió influir en gran manera a la hora de decidir la ubicación de la ciudad, así como la localización de cada uno de los edificios presentes en esta ciudad inca.
  • Entender sobre la cultura y la religión de esta civilización, lo ayudará a comprender de mejor manera, la mayoría de misterios de esta asombrosa y mística ciudad de piedra.
Intihuatana
Intihuatana (Donde se amarra el Sol)

Fuente de productos exóticos

  • La proximidad a la selva la hace poseedora de asombrosos ecosistemas, que sirven de habitad a innumerables especies de animales y plantas.
  • La selva era la principal fuente de artículos raros, los cuales eran muy apreciados en la simbología de los incas, como plumas de colores, mariposas, aves, frutas y verduras exóticas; así como, la hoja de coca y otras plantas curativas y alucinógenas.
  • La mayoría de los cuales ingresaban por aquí, hacia el lado opuesto del imperio; para ser utilizados en ceremonias religiosas y para ser distribuidos a los demás territorios (suyos) del imperio.

Observatorio astronómico

  • Machu Picchu también es conocida como la ciudad entre las nubes; situada entre la cordillera de los andes y la selva del amazonas, proporciona una visión sin restricciones de la mayoría de eventos astronómicos, conocidos hasta entonces.
  • El Templo del Sol, el Templo de las Tres Ventanas y el Intihuatana, son solo algunas de las estructuras que los incas construyeron con el fin de observar el cosmos, y que están dedicadas a la deidad más grande del imperio de los incas el dios Inti o sol.
  • Su posicionamiento y el diseño de las estructuras tienen el fin de observar los fenómenos astronómicos que regían la sociedad inca, su calendario y sus temporadas agrícolas.
Templo del sol
Vista lateral del Templo del Sol

Principal centro urbano

  • Machu Picchu gozaba de total autonomía. Los residentes de esta ciudad tenían sus principales necesidades cubiertas de sobremanera. Se calcula que la ciudad inca tenía una población de entre 700 a 1,000 personas.
  • Las terrazas produjeron suficiente comida para mantener al inca (en sus esporádicas visitas a la ciudadela), su familia, su corte, los sacerdotes, las vírgenes del sol, y todas las personas que estaban a su servicio.
  • Machu Picchu tuvo un suministro ininterrumpido de agua, proveniente de fuentes naturales (manantiales y ríos provenientes de los glaciares) en la parte superior de la ciudad inca.
  • Es así que Machu Picchu se convirtió en el principal centro urbano de la región oriental del imperio inca. La ciudad podía subsistir y representaba la grandeza de esta civilización.
Machu Picchu nublado
Vista panorámica de Machu Picchu

La casa de las vírgenes del sol

  • En importantes puntos del imperio de los incas se crearon los Acllahuasi, casas donde vivían las niñas vírgenes de gran belleza consagradas al dios sol. Estas eran escogidas para ser sacerdotisas al servicio del inca y los dioses del imperio.
  • No todas ellas corrían la misma suerte, algunas fueron escogidas para ser las concubinas del inca, otras servían al sol en los templos e, incluso, algunas pocas eran sacrificadas para obtener el favor y la piedad de los dioses.
  • En Machu Picchu se descubrieron alrededor de 170 esqueletos, de los cuales, 150 pertenecieron a mujeres. De esto se presume que Machu Picchu también fue hogar de vírgenes consagradas al culto del sol, así como a otras labores como la confección de prendas de vestir, cerámicas y más.

Centro agrícola

  • La ciudad inca contó con excelentes ingenieros hidráulicos, los cuales fueron capaces de utilizar las fuentes de agua naturales, para abastecer a toda la ciudad inca por canales subterráneos, que servían tanto para el consumo humano como para la agricultura.
  • En el extremo sur de la ciudad inca conocido como la zona agrícola, podrá encontrar numerosas terrazas artificiales (andenería) en las que se desarrolló la agricultura local.
  • El principal producto cultivado en Machu Picchu fue el maíz. Además, se realizó una importante producción de quinua, ají, algodón, camote y más.
  • Con la llegada de los españoles en el siglo XVI, los pobladores de Machu Picchu abandonaron la ciudadela inca. Sus andenes dejaron de producir alimentos y se perdieron en la agreste vegetación. Tras su descubrimiento en 1911 (a cargo del explorador estadounidense Hiram Bingham), las terrazas fueron recuperadas, pero para la visita turística.

Fortaleza en la región selva

  • Machu Picchu fue diseñado para ser inaccesible, esto en razón de proteger a su población, al inca y su familia de posibles invasores.
  • En su apogeo Machu Picchu estuvo cercada por un muro de 6 metros de alto, por 1.80 de ancho, aunque su mayor protección tenía que ver con su posición en la montaña.
  • Una de sus construcciones más importantes, pero menos conocidas es el Puente Inca. Este puente de madera se encontraba en el límite oriental de la ciudadela inca. En caso de invasiones enemigas, el puente podía ser retirado impidiendo el avance del enemigo y la destrucción de Machupicchu.

Consejos de gente que ha estado allí

Machu Picchu

Javier V.Por: Javier V.

“Un lugar fantástico“

“Machu Picchu es un lugar fantástico. El tour fue en compañía de un guía (Coco) muy capaz que nos explicó toda la información y historia del lugar. Cuando conoces su función e historia, te sorprende aún más todas las construcciones. Todo salió genial.“


 

Por Ticket Machu Picchu – Ultima actualización, 20 marzo, 2024